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PING高尔夫


作者:万民彩票-万民彩票官网-万民彩票app-万民彩票下载      发布时间:2019-11-13 00:20:44


  说索尔汉姆是现代高尔夫球具产业的鼻祖没有丝毫夸张的成分。直到现在,我们球袋里装的每一支球杆中都融入了索尔汉姆的心血和智慧。在50多年的球杆设计和生产过程中,索尔汉姆和他的PING高尔夫球杆公司推出了数以千计的技术创新,甚至设立了一些至今仍在使用的生产技术和行业标准。封闭铸造技术(investment casting)、边缘加重技术(perimeter weighting)、量身定做服务(custom fitting)、产品序列号(serial numbers)、测试机器人(Pingman)等等,这些如今为每一位球杆设计师甚至普通球杆发烧友都了解掌握的技术或服务,都来自于索尔汉姆对高尔夫球杆的痴迷和不懈追求。假如没有索尔汉姆,很难想像如今的高尔夫球杆会是什么样子。之所以说索尔汉姆只为高尔夫球具事业“倾注了半生心血”,原因也许谁也不会想到:这位PING高尔夫球具公司的创始人,在他生命的前42年里,居然从未碰到高尔夫球杆。1911年9月15日,卡斯顿索尔汉姆出生在挪威的卑尔根。当索尔汉姆还是个孩子的时候,他就和父母一起移民到美国的西雅图。父亲罗格纳索尔汉姆是一位制鞋商。为了让儿子掌握一门谋生的手艺,他一门心思把毕生掌握的制鞋工艺和技术传给了儿子,小索尔汉姆也非常认真地学习。时光流逝,随着索尔汉渐渐长大,他的兴趣却慢慢发生了转移。读高中的时候,索尔汉姆的理想已经远远背离了父亲给他定下的方向——他梦想成为一名航天工程师。年少的他当时肯定不会想到,正是这个梦想,让他的名字永远地铭刻在了高尔夫史上。童年时学习制鞋的经历也对索尔汉姆此后的人生留下了深刻的影响:他的第一份工作,就是给自己的鞋店当老板。鞋锤和鞋钉的磨砺,也为他铸就了一双不逊色于任何能工巧匠的手。追梦少年的第一站是华盛顿大学。在这里,索尔汉姆饿汉般地吞食着机械、电子、航天工程方面的知识。上世纪30年代正处美国经济萧条期,在短短几年的大学期间,他还曾因为经济原因中止过学业。1936年,25岁的索尔汉姆与美丽的路易斯克罗泽结婚。几年前,他们在西雅图的一家教堂相识。婚后不久,第二次世界大战爆发,美国国防部对军事航空工业的注重程度迅速升温。这也使索尔汉姆终于学有所用。很快,索尔汉姆决定搬家到加州的圣地亚哥,为莱恩航空股份有限公司(Ryan Aeronautical Corporation)工作。二战结束时,索尔汉姆在航空领域已经小有所成,并开始参与火球喷气式战斗机(Fireball jet fighter plane)的研发工作。6年后,他又转投Convair公司,开始研发Atlas火箭的首个陆地导航系统。1953年,索尔汉姆找到了自己作为“打工仔”的最后一份工作——加盟通用电气公司(General Electric)。作为机械设计工程师,他参与了一项复杂的雷达导航系统的研发,工作地点也从圣地亚哥转到了纽约州的伊萨卡通用科研基地。这一年也成为索尔汉姆人生的转折点,正是在伊萨卡工作期间,他第一次接触到为之痴迷一生的高尔夫运动。这一年,索尔汉姆42岁。次年,索尔汉姆被调到纽约塞雷库斯的通用电子公园,从事设计开发盒式天线技术。这项技术最后被动用到通用公司生产的世界上首台便携式电视机上。1956年,索尔汉姆又被派往加州Palo Alto的计算机实验室,在那里,通用与美国银行、斯坦福大学科研中心的科学家合作,开发出世界上第一个银行电脑系统。全身心投入工作的同时,索尔汉姆在业余时间也从未间断过打高尔夫球的爱好。而且,凭借一个科学家的直觉,索尔汉姆发现,当时的高尔夫球杆存在一个明显的问题——缺乏平衡感。于是,他开始利用业余时间研究高尔夫球杆。渐渐地,索尔汉姆养成了一个习惯:凡是认识一位新球友,就会问他,对自己的球杆是否满意,为什么不满意等等。经过几年的思考和研究,1959年,索尔汉姆终于自行设计并生产出了一款当时独一无二的推杆——用“生产”一词不知道是否准确,“打造”也许更合适,因为生产车间就是索尔汉姆家里的车库。这款推杆诞生后,兴奋的索尔汉把妻子克罗泽叫到车库,并且推了一个球给她看。“Pinnnnnng……”杆面触球的一瞬间,一阵极其清脆的声音在车库中回荡。“好,这支球杆就叫PING吧!”索尔汉姆说。自此,PING推杆开始从索尔汉姆在加州Redwood城的车库不断运往全美的高尔夫球具店的货架上。但是,在最初的两年里,无论是普通球手还是职业球员对全新的PING推杆都不怎么感兴趣。1961年,索尔汉姆再次调动,前往亚历桑那州太阳城的通用电脑设备总部工作。直到此时,平衡感好、推击稳定的PING推杆才开始逐渐被球手们接受。一时间,订单如雪片般飞来,到1966年的时候,索尔汉设计的PING Anser推杆已经供不应求。索尔汉姆也索性辞掉了在通用电气的工作,在太阳城的西北部买下了一间小工厂,全心全意地经营自己的公司、投入PING推杆的生产。1967年,著名职业球员Julius Boros使用索尔汉姆生产的推杆,一举获得美巡赛之一的菲尼克斯公开赛冠军。PING推杆在美国更是变得洛阳纸贵。这一年7月,索尔汉姆成立了卡斯顿股份有限公司(Karsten Manufacturing Corporation),并同时推出了印有“PING”标志的铁杆和木杆。随着产量的不断扩大,随着越来越多职业球员和业余爱好者的使用,PING推杆的销量一路飚升。很快,PING推杆成为了全美职业巡回赛和业余比赛的冠军中使用率最高的推杆。成功的实践背后,必然有成功的理论作为支撑。索尔汉姆的“重量平衡原理”是PING推杆成功的法宝。索尔汉姆认为,只有当推杆的根部和趾部重量达到平衡时,其推击的效果才是最稳定的。这一理论最终引发了球杆产业内的一场革命,并很快由推杆制造延伸到其它杆种的生产之中。在推杆和铁杆的生产过程中,索尔汉姆创造性地使用了封闭铸造技术;运用多年积累的计算机知识,索尔汉姆首次开发出了名为“PING MAN”的挥杆模拟机器人,从而能够更深入地研究挥杆动作,并更精确地检测新开发的球杆。如此种种,索尔汉姆在球杆生产方面的创新不胜枚举。和重量平衡原理一样,这样创新不断地被其它球杆生产公司模仿或延用,时至今日,这些已经成为了各大公司的球杆生产中不可或缺同时也是司空见惯的技术。然而,PING公司的成功仍然在继续。上世纪80年代,PING EYE2推杆成为了高尔夫历史上销量第一的球杆。经营高尔夫球具产业的同时,索尔汉姆丝毫没有放弃对高尔夫运动的爱好。同时,他对高尔夫的兴趣还扩展到了球杆之外的领域。1984年,他收购了太阳城的月亮谷乡村高尔夫俱乐部(Moon Valley Country Club),并迅速对其进行了改建。新的改建计划包含了一个现代化豪华高尔夫俱乐部的一切:崭新的会所、大型游泳池和先进的喷灌系统等。此外,索尔汉姆还重新设计了球场,其中包括著名的Par3杆的Moon Walk洞,并在会所中添加了职业球具专卖店和健身康复中心。同年,索尔汉姆的卡斯顿英国公司又购得了位于英格兰Gainsborough的Thonock高尔夫俱乐部的所有权。这家俱乐部也进行了同样大规模的改建,并被改名为Gainsborough高尔夫俱乐部;不久后,球场又被扩建为36洞。1995年,已入耄耋之年的索尔汉姆将卡斯顿公司的CEO一职传给儿子约翰索尔汉姆。由于帕金森综合症的折磨,索尔汉姆不得不在轮椅上度过退休后的日子,不过,他对生活尤其是对高尔夫仍然兴致勃勃。在他最心爱的月亮谷高尔夫俱乐部,人们仍然经常看到索尔汉姆与好友们共进晚餐的情景。2000年2月16日,索尔汉姆去世的消息惊动了整个高尔夫球界。“也许没有一个人对高尔夫工业的影响能超过卡斯顿索尔汉姆。”美国职业球员协会名誉主席肯林德塞说,“在如今广阔的高尔夫球具市场上,人们都坚定地相信,科技能够改善我们在球场上的表现。我们所有人都应该对这位高尔夫领域的前任总工程师所设立的行业标准表示感谢。卡斯顿坚持创新、诚信和品质。他的梦想,就是制造出更好的球杆,让高尔夫爱好者们更好地享受这项他们热爱的运动。

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